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ウィリアム・ウッド

創業以来、身を粉にして「カナダ留学を日本の若者に」と頑張ってくれた弊社の生みの父、レジェンド、ウィリアムをご紹介いたします。

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2003年1月23日

私は、Skypeでウィリアムとミーティングをしていました。
「明日はペンダーアイランドに行って、ロブとエレンと会ってくるからミーティングはできないけど、帰ってきたら話そう」
「分かった、気を付けて!ロブとエレンによろしく」
何気ない会話、いつも通りのミーティングでした。
まさか、この会話が僕たちの最後の会話になるなんて・・・

1995年5月

あの日、路頭に迷っている私を拾ってくれたのがウィリアムでした。
(詳しくはこちら)

ウィリアムと出会って以来、
カナダのキッチン、カナダのテレビ、カナダのトイレ、カナダのお風呂、カナダの建物、カナダの空気、何もかもが新鮮でした。

英語力があまりにもない私でしたが、
ウィリアムは、我慢強く私の言葉に耳を傾け、そして、ゆっくりした英語で私に様々な話をしてくれました。

私はウィリアムの後をついて回り、
一緒に掃除をしたり、料理をしたり、犬の散歩をしたり、
私にとっては、何もかもが新しい発見の日々でした。

ウィリアムが、自分の生い立ちのことを話してくれたことがありました。
よく覚えています、ラムのコーク割りを飲みながらでした。
彼の出身地はアルバータ州エドモントン市という街であること。
彼のキャリアのほとんどを、障害を持った人や犯罪を犯した人、非行少年等、心や身体が健康でない人々のカウンセリングを行ってきたこと。
将来の夢として、バンクーバー島に別荘を持ちたいこと!
そして
生い立ちではありませんが、犬のキャーラは元の飼い主に虐待されていたところを引き取って育てたという話がすごく印象に残っています。
(その他、色々聞いたのですが、英語力が不十分で、理解できなかったことも多かったと思いますし、私の理解が正しかったのかどうかを確かめる術はありません。)

そういえば、理由は覚えていないけれど、
お互い、めちゃめちゃ大声で怒鳴りながら、大喧嘩したことが一度ありました。
何が理由だったかな~~
英語が全然できないのに、どうやって喧嘩したんだろう・・・
う~~~~ん、やっぱり日本語で怒鳴ってたのかも・・・

彼の愛車フォードに乗って、山に連れて行ってもらったり、海に連れて行ってもらったり、
孤独でロンリーな最初の3日間からは考えられないほど充実した時間を過ごさせてもらいました。

私は、英語力を磨きたいと思い、ウィリアムに相談しました。
「学校に通いたい」「学校を探したい」
インターネットが一般的に普及していなかった時代、ウィリアムは電話帳を取り出し、語学学校をいくつかピックアップし、連絡を取ってくれました。
語学学校はすぐに決まり(比較も何もせずに、直感だけで決めたので)、語学学校が新しいホームステイ先を紹介してくれることも決まりました。

ウィリアムと出会って2週間が経過した日の朝、
私の学校初日の日は、新しいホームステイ先に移動する日でもあり、ウィリアムとのお別れの時でもありました。
私は全ての荷物をまとめて車に乗り込み、学校まで送ってもらいました。
そして学校の前でウィリアムと握手。

この日から、私は11カ月もの間、ウィリアムに連絡をしませんでした。
別れが来たというより、ただ恩知らずな私が、自分の新しい学校、新しい友達、新しいホストファミリーにワクワクで、薄い感情のまま、ウィリアムから離れてしまったというのが実情でした。

楽しい月日は流れ、11か月後、
私のワーキングホリデービザも残すところ2週間のみとなり、帰国の日が近づいていました。

11カ月の時間を経て、今では、仲間もでき、色々な経験を経て、英語も少しは“まし”になっていました。
1年間の初海外生活を振り返って、フッと、私は「ウィリアムに全く連絡していない」ということに気づきました。恩知らずで、ろくでなしで、大馬鹿野郎でした。
ウィリアムと別れた後、自分の生活が楽しかったので、大恩人であるウィリアムのことを思い出すことすらなかった自分が本当に情けない人間であることにやっと気づきました。

残り2週間を切った滞在期間を目の前にして、私はどうしても「ウィリアムに会わなければならない」と強く思いました。「会って、今まで連絡しなかったことを謝って、そして感謝の気持ちを伝えなければ、、、俺はただの大馬鹿野郎のままで日本に帰国することになる・・・」と思いました。
命を救ってくれた恩人と言っても過言ではないのに・・・

私は恥を忍んで、当時のウィリアムの番号にかけました。
「お客様のおかけになった番号は、現在使われておりません・・・」
無情にも、電話番号は通じません。
そこで、ウィリアムと2週間を一緒に過ごした家に行きました。
しかし、もぬけの殻。
ウィリアムは引っ越してしまっていたのです・・・

引っ越したウィリアムの居場所を、どうやって最終的に探し当てたのか、、、私はどうしても思い出すことができません。目の前が真っ暗で、必死で、とにかく必死で、食らいついて探したのだと思います。
方法は思い出せませんが、ウィリアムはバンクーバーから、隣のバーナビー市の新しい家に移り住んでいるということを何とか突き止めることに成功しました。

約束の日、ウィリアム宅に到着しました。
胸の鼓動が高鳴ります。
11カ月ぶり、何より、不義理をしていた自分に対して、どんな言葉が飛んでくるのか、どんな叱責されるのか、どんな罵倒されるのか、、、
どんな覚悟もできていました。
命の恩人に対して、不義理をしたのは自分でした。
罵倒されても、謝り、感謝の言葉を伝えたかった。。。
それだけでした。。。

扉が開くと、満面の笑顔でウィリアムは迎えてくれました。
キャーラも一緒です。
ウィリアムはずっと笑顔でした。
私は彼に謝り、そして感謝の気持ちを伝えました。
そして彼に尋ねました。「怒っていないのか?」と。
彼は答えました「なぜ怒る必要がある?Junjiはこうして私に会いに来てくれた、しかも引っ越した先を必死に探して・・・私は本当にハッピーだよ」

私は、帰国後もウィリアムと定期的に連絡を取り合いました。
ある日、ウィリアムから「お前が生まれた国、日本に行こうと思う」と連絡がありました。
私は、大阪でドッグフードを売る会社に勤め、日々、仕事をしています。
私が勤めたことのある京都の老舗旅館で、ウィリアムの為に自分でその旅館の部屋を確保しました。
旅館の部屋で、2人で日本酒を酌み交わし、ほろ酔いの彼がこんな話しをしてくれました。
【Junjiと初めてあった日のことは今でも覚えている。そして帰国直前に連絡をくれた日の喜びを鮮明に覚えている】
彼は続けました。
【Junjiと出会って、日本の若者のエネルギー、礼儀正しさ、まっすぐな情熱、素直さ、笑顔の全てが新鮮だった。そしてこれまで病院や老人ホームなど健常者でない人たちと働いてきた自分にとって、Junjiのような若者の為に働く事は人生の喜びだと感じた。帰国前のあの日、Junjiが私に連絡をくれた時、私の中で大きく何かが変った。Junjiが私の人生を変えてくれた】
と話してくれました。

涙が溢れました。

私にとって、彼こそが命の恩人であり、本当に私の人生を変えるきっかけをくれた人なので、彼がそう話してくれたことに驚き、そして喜びでいっぱいになりました。
(この時、私の実家にも、そしてのちの妻にも紹介しています)

この日から2年後、私は日本で、ウィリアムはカナダで、それぞれにピュアカナダを創業し、日本の若者に「人生が変わるほどの素晴らしい冒険」を伝え続けています。

2003年1月23日の会話が最後でした。
翌24日、ウィリアムはペンダーアイランド行きのフェリーの中で帰らぬ人となりました。
心臓発作でした。

ウィリアムが逝ったあの日から、かなりの時間が経過しました。
ウィリアムと語り合った夢、
【日本人の留学生に安心で安全で、本人とご家族にとって幸せな、そして人生を変えるきっかけになるような、明るい人生の一歩になるような、前向きになれるような、ゼロからプラスになれるような、ゲラゲラ笑いあえる友に出会えるような、成長できる、そんな留学のお手伝いをする会社を作ろう】

今も、まだまだ道半ば、日々、背伸びする日々です。
ウィリアムと描いた夢を実現するため、これからも精一杯取り組んで参ります。

ウィリアム、あなたのおかげで今の私たちがあります。
あなたは人生の恩人です。
本当にありがとう。

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